狐觀醫改 | 差別對待?梅奧優先治療個人保險患者

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搜狐健康 編譯/吳施楠

梅奧診所的醫療水平享譽全球,越來越多的患者想要到梅奧贏得最後生機。但現在,患者去看病時,恐怕不能隻考慮預約問題了,還要看看自己有沒有購買個人保險。

近日,據Star Tribune報道,梅奧診所首席執行官John Noseworthy在對內部員工的講話中表示,當個人保險患者和醫療補助(Medicaid,在美國由各級政府資助、以窮人和傷殘者為對象的醫療補助製度)患者在尋求相近的治療時,梅奧將會優先接診前者。

消息一經流出,John Noseworthy就陷入了輿論風波,就連美國當地衛生部門都表示對梅奧的這一行為感到非常失望。

不過,John Noseworthy在一份公開聲明中指出,大家可能誤會他了。“患者的醫療需求永遠是決定預約和治療的最重要因素。在內部討論中,我使用了‘優先’這個詞,非常遺憾,這引起了梅奧診所不為擁有醫療補助患者提供服務的擔憂。”

Noseworthy表示,事實上,梅奧診所提供的服務一半都是針對醫療補助的患者。“我們致力於為這些病人服務。”Noseworthy說。

那麼,梅奧為什麼要冒著風險,對患者“挑肥揀瘦”呢?

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Post Bulletin的報道指出,去年梅奧診所的員工數量增加了5%,目前已有多達63078名雇員。而且今年初梅奧還提高了員工的薪資水平。其次,醫療補助患者的無償救治費用投入從2015年的4.76億美元增加到了2016年的5.46億美元。

再加上近期接診的醫療補助患者數量不斷增加。這一系列的費用支出導致梅奧去年的營業利潤率下降至4.3%,遠低於2015年的5.1%和2014年的8.5%。

Noseworthy曾對診所員工說過:“如果我們不增加個人保險病人的接診數量,那麼年底我們就沒辦法支付工資、養老金等費用。”

Noseworthy也承認,雖然梅奧是一家非盈利性機構,但是在美國的醫療體系中,醫療和利潤之間還是會產生矛盾。醫院的CEO們要想辦法再挽救生命的同時謀取利潤。

顯然,醫院的商業行為已經成為一個敏感的話題。在救治患者的同時,醫院也不得不考慮患者的支付手段和支付能力。

“人口結構的變化、美國老齡化以及州政府和聯邦政府的預算壓力對目前醫療衛生的財政可持續性構成不小的挑戰。”Noseworthy表示,雖然這些問題談論起來讓人很不舒服,但這對於滿足所有患者治療需求卻至關重要。

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在Noseworthy的這番評論發表之後,業內專家就對基於保險種類選擇接診患者的影響展開了激烈的討論。尤其是針對公共衛生計劃為低收入人群提供的醫療補助。

反對醫療補助製度的專家認為,與個人保險患者相比,醫生接診醫療補助患者的可能性較小,因為醫療補助患者的健康結局通常比個人保險患者要差。

醫療政策專家Avik Roy表示,充滿活力的個人保險市場能夠在不增加聯邦財政投入的基礎上,顯著改善低收入人群的健康結局。

另一種支持醫療補助製度的聲音則認為,即使醫療補助患者與個人保險患者相比救治機會少、結局差,但設立這種公共衛生計劃仍舊比沒有要好。

針對這個觀點,Roy並不認同,他在研究報告中指出,醫療補助患者的健康結局並不比那些沒有保險的患者好。也就是說,政府提供的醫療補助沒有明顯改善患者的健康結局。

不過,最近幾項研究也表明,醫療補助患者的滿意度與個人保險患者相近。自從醫療補助擴大覆蓋範圍後,享受醫療補助患者預約成功率確實有所增加。

另一方面,醫療補助範圍擴大讓更多患者敢於尋求疾病預防保健、接受有規律的慢病治療以及按照處方用藥等。

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據調查,在過去三年時間里,超過70%的醫療補助患者對他們擁有的公共保險項目表示滿意。

不過梅奧診所此次的決定確實給美國的醫療體系提了個醒,說明醫療補助範圍擴大著實給醫院帶來了不小的經濟壓力。隨著改革的進行,越來越多的醫療機構或將跟隨梅奧的方式來處理這個問題。

參考資料

http://www.healthcaredive.com/news/mayo-clinic-to-give-preferential-treatment-to-privately-insured-patients/438229/

http://www.healthcaredive.com/news/mayo-clinic-ceo-tempers-recent-comments-on-preferential-treatment-to-privat/438426/

http://www.healthcaredive.com/news/mayo-clinics-medicaid-costs-and-workforce-growth-undercut-2016-profits/437016/

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