屠呦呦獲獎到底是做出了什麼貢獻

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中國科學家屠呦呦因為發現青蒿素獲得2011年度拉斯克臨床醫學獎,拉斯克獎被許多人認為是生物醫學領域僅次於諾貝爾獎的大獎,近日,屠呦呦和一名日本科學家及一名愛爾蘭科學家分享2015年諾貝爾生理學或醫學獎,以表彰他們在瘧疾治療研究中取得的成就,屠呦呦的獲獎在國內引起了很大的反響。關於青蒿素到底是屬於中醫的研發成果還是屬於西醫,大家對此爭論不休,屠呦呦這個名字也一時間滿布各種媒體雜誌微博頭條。咱們先來看一看青蒿素是什麼東西,用來干什麼的,怎麼提取出來的。

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青蒿素是干嘛用的?

青蒿,其性苦寒,入肝、膽經。能清熱涼血,解暑除蒸。用於治療暑邪發熱,陰虛發熱,瘧疾,骨蒸勞熱。

在曆史上中國古人從來就沒能抗擊瘧疾,每次瘧疾流行都死人無數。直到1950年,全中國還有瘧疾病人3000萬,每年病死數十萬人。世衛組織認為,青蒿素聯合療法是目前治療瘧疾最有效的手段,也是抵抗瘧疾耐藥性效果最好的藥物,中國作為抗瘧藥物青蒿素的發現方及最大生產方,在全球抗擊瘧疾進程中發揮了重要作用。

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尤其在瘧疾重災區非洲,青蒿素已經拯救了上百萬生命。

青蒿素不是從青蒿里面提取的?

青蒿素是從植物黃花蒿莖葉中提取的有過氧基團的倍半萜內酯藥物。

中醫雖然傳統上也用青蒿治瘧疾,但是中醫所用的那種青蒿(又名香蒿)並不含青蒿素,已被證明對治療瘧疾無效。青蒿素是從與青蒿同屬的黃花蒿(又名臭蒿)提取的。中醫幾乎不用黃花蒿入藥,用的話也只是用來“治小兒風寒驚熱”,從不用它治瘧疾。青蒿素一開始也稱為黃花素或黃花蒿素,後來為了表明其與中藥的關係,才統一叫做青蒿素,再後來干脆在藥典里把黃花蒿改叫青蒿,定為青蒿的正品,讓人誤以為青蒿素真的是從青蒿提取的。

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即便黃花蒿被用來代替青蒿使用,里面的青蒿素也起不了作用,因為中醫是把藥物煎成湯藥來治瘧疾的(最著名的是以青蒿、知母、桑葉、鱉甲、丹皮、花粉煎成的青蒿鱉甲湯),而一旦加熱到60攝氏度,青蒿素的結構就被破壞,失去了活性,殺不死虐原蟲了。

青蒿素是怎麼提取出來的?

青蒿素的發現是許多人分工合作、相互競爭的結果,究竟誰的功勞大,至今爭論不休。不過,大家都公認屠呦呦起到的關鍵作用就是發現青蒿素受熱就失去活性,想到了要用乙醚提取。屠呦呦稱,她是在東晉葛洪《肘後備急方》一書中看到“青蒿一握,以水二升漬,絞取汁,盡服之”的說法,才恍然大悟不能加熱青蒿。

結語:青蒿素是屠呦呦受《肘後備急方》的啟示提取出來的,這本是的作者葛洪是東晉名醫,按理來講這應該是中醫的發現,但是也有人說《肘後備急方》則是收集民間的偏方,並沒有用到陰陽五行、辨證配伍,與中醫中藥沒有關係。有人從青蒿素的發現認識到“中藥是尚未充分開發的寶庫”,中藥中當然完全可能含有某些還未被挖掘出來的化學藥,但是青蒿素的發現過程恰恰說明想從中醫典籍的記載中找到真正有用的藥物極為困難。

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