孩子越“髒”,未來越健康?

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT

養兒一百歲,長憂九十九

  如今的孩子是寶貝,有點頭疼腦熱,一家子的心都跟著七上八下。家里鋪上防護墊,車上裝置安全座椅,出門在外將孩子摟緊一點,等等這些都是為了預防可見的傷害,那麼看不見的細菌病毒呢?隻好防患於未然,狠狠地將家里清理一遍。

  有句不知道哪裏來的老話——“不干不淨,吃了沒病”,以前物質條件差,東西掉地上了吹吹灰接著吃,現在大可不必了,能干淨為什麼不盡量干淨呢?

ADVERTISEMENT

在柬埔寨拍到的當地孩子

  對幼小的兒童來說,觸碰到生活中的髒東西是一件很稀鬆平常的事情,常常隨手拿到什麼就往嘴里面塞,這更將家長們嚇得不輕。

  到底我們的環境要多干淨才能讓我們的小孩真正健康呢?

  

ADVERTISEMENT

  衛生假說

  有越來越多的研究證實讓幼兒暴露在有微生物的環境中,這或許能提供他們對疾病有更好的抵抗力,例如過敏與氣喘的發生。

  這樣的想法稱之為”衛生假說”,該假說認為限制個體年幼時暴露在寄生蟲、細菌與病毒的機會,將讓孩子在未來有更大的機會罹患過敏、氣喘與其他免疫疾病。事實上,有哥哥姐姐、生長在農家或是很早就送到托兒所的孩子罹患過敏的比例比較低。

  西北大學人類生物學研究實驗室的 Thom McDade 博士提到,就如同嬰兒的腦部需要刺激、輸入與互動來正常發育,初期的免疫系統也必須借由每天暴露在充滿微生物的環境下茁壯,學習、適應與自我調適。

  近來 McDade 博士的研究團隊發現暴露在較多動物糞便的小孩,在兩歲以前有較多腹瀉的情形發生,然而當他們成年之後身體發炎的發生率會減少許多。發炎與許多成年人慢性疾病有關,如心髒病、糖尿病與阿茲海默症等。

  McDade 博士說:“我們正推展這個概念,免疫系統確實與過敏、自體免疫疾病與氣喘有關聯,思考其在發炎與其他退化性疾病上所扮演的角色。”

  清除微生物:有益健康還是糟糕的主意?

  大多數的微生物潛伏在我們的環境當中,它們和平共處地存活在我們的身體上。紐約大學 的內科教授 Martin Blaser 醫師說這些微生物已經跟我們共存好幾千年了。過去半個世紀以來人類的行為已經改變了許多,許多微生物正在消失當中(例如存活在腸道中的細菌)。

  Blaser 醫師說:“這些細菌具有重要的生理功能,但由於現代化的生活,它們要不是發生變化,要不就是正在消失當中。這些微生物消失的後果有好也有壞。”當我們為了保護嬰兒免於疾病而過度給環境殺菌時,我們可能反而剝奪了他們建立強壯免疫系統的機會。此外,過度進行衛生清潔可能阻止孩子暴露於天然微生物的環境,而這些微生物對他們的健康有益,而過度使用抗生素也會威脅我們的健康。

  另一方面,有些衛生假說的支持者會說髒泥巴里面的微生物對身體健康有益。Blaser 醫師說:“這是個相當有意思的主意,不過就我的立場來看,那些微生物對我們來說可能不太合適。那些存在爛泥的微生物已經適應肮葬,它們並不適應人類的身體環境。”

  所以父母應該怎麼做?

  就如生命中大多數的事情,讓您的孩子健康取決於如何找到平衡。

  Blaser 醫師非常建議父母與醫師在面對孩子的發燒時,慎重地考慮是否使用抗生素。過度使用抗生素會弱化免疫系統對抗感染的能力。

  當讓你孩子的環境保持無菌時,McDade 博士說:「我希望看到對這樣的常識有所改變。你不需要過度清洗或是消毒每樣東西。」

  保持房子周圍的清潔,但請記住比起讓孩子在待有細菌的地方,使用粗造的化學用品殺菌對孩子健康的傷害可能更大。所以嘍,下次當你看到你的還在學走路的小孩撿起他剛剛掉在地上的食物,接著吃掉的時候,請深呼吸一下然後不當一回事地走開。

ADVERTISEMENT