大腸起什麼作用?除了裝糞,它還會啥?

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在影像結果上看我們的腹部,很大部分被我們的腸子佔據著,腸道也連線著一個又一個重要臟器,共同完成複雜的消化過程。消化的最後由大腸來完成,今天就來聊聊這一節看起來肥嘟嘟的大腸。

大腸不像小腸一樣蜿蜒曲折,它像一個厚重的畫框簡單明瞭地套在小腸四周。我們都知道吸收營養物質的主要部位是小腸。是的,真實的小腸看起來鮮紅,柔嫩,表面覆蓋著天鵝絨一般的絨毛,這是方便吸收更多養分。而大腸它的任務則是負責處理那些不能被吸收和沒有被完全吸收的食物殘餘。聽起來就是一個簡單的裝糞的通道。其實不然,大腸有著重要的再吸收利用的功能。而且像小腸表面覆蓋著絨毛,為了吸收營養,大腸表面則覆蓋著一層腸道菌群,也有著神奇的作用。各種腸道菌群在大腸裡安居樂業,負責分解掉最後的食物殘渣。不僅如此,不要小看這些腸道菌群,它們的存在還和免疫功能息息相關。

大腸的大字也很貼切,為了履行它的職責,它真的需要更大的空間。合理再利用資源是大腸的“人生準則”。它會極其細緻,一直到消化完所有的東西。就算是小腸留下的的殘羹剩飯,它也完全不介意,有條不紊地做著它該做的事。在這裡,食物殘渣還會經歷16小時嚴格的再加工。所謂慢工出細活,沒有這一步,很多營養物質就會白白流失。比如像鈣這樣的重要礦物質,只有在這裡才能充分被吸收。不僅如此,脂肪、維生素K、維生素B12、維生素B1和維生素B2也可以在大腸裡進一步被吸收。這些對人體至關重要。比如可以幫助增強凝血功能,強健我們的神經,或者是預防偏頭痛。

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大腸的腸壁上聚集了大片的免疫細胞。其中闌尾中的免疫細胞分佈十分緊湊密集,闌尾本身可以說就是一個免疫器官。闌尾不參與消化吸收這種事情,它拖掛在盲腸上,不像一個正兒八經的腸子,更像一個像癟氣球一樣的結構。食物不通過這裡,闌尾的任務則是好好檢查外來的細菌。功能正常的闌尾,精挑細選消滅有害細菌,留下有益細菌。也就是說不是所有的細菌都是壞的。正常菌群能夠維持腸道健康,抵抗有害細菌。往往人們腹瀉的時候,肚子裡的腸道菌群就會連帶掃地出門。腸道就會被新的細菌搶佔。這時候為了避免有害細菌的佔領,闌尾還會把自己圈養的腸道菌群放出來,派往大腸各處保衛家園,它簡直就是個英雄。如果你信不過你的闌尾,也可以在腹瀉結束以後補充一些益生菌,幫助重建腸道菌群。

大腸的最後一米負責精確調節體內水和鹽的平衡:殘渣中的水分會被再吸收,剩下的殘渣會被“烘焙”成大便。在這裡吸收的水量相當可觀,差不多有整整一升。還有,因為大腸調節鹽分的結果,事實上我們的大便總是鹹的…(這個就不需要我們親自證實了)。

最後,幾乎所有經大腸吸收的養分會通過血液流入肝臟,在那裡進一步檢測在輸往全身血液迴圈系統。但是大腸的最後幾釐米血管的血液卻不經過肝臟,而是直接進入血液迴圈系統。我們的醫生巧妙的運用了這一特殊結構,研發了栓劑,這樣藥物可以繞過肝臟直接到達血液,降低了口服藥物帶來的肝臟的負擔。

觀點來自朱莉婭·恩德斯

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