研究發現可預測膿毒症患者死亡風險的標誌物

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膿毒血癥是感染引起的全身炎症反應綜合徵,是機體遭受病原體感染後,免疫系統失控的嚴重狀態。在美國,因膿毒血癥死亡的患者佔所有醫院死亡人群的一半,每年大約有25萬人死於膿毒血癥。幾乎所有類型的病原體(細菌、真菌、寄生蟲和病毒)均能引起這種威脅生命的疾病,它使機體免疫系統過度反應,甚至攻擊自己的組織和器官。目前,膿毒血癥的診斷十分困難,治療就更加困難了。

最近,杜克大學的科學家發現了一種標誌物可用以提升膿毒血癥的早期診斷和治療,改善患者預後,從而挽救患者的生命。這種標誌物是一種叫作甲硫腺苷的小分子(methylthioadenosine,MTA),它能預測哪個病人最有可能因膿毒血癥而死亡。

這一發現能夠幫助病人更好地選擇治療方法,及時地增強或者抑製患者的免疫系統,為膿毒血癥治療提供準確的依據。杜克大學醫學院的Dennis教授表示:"利用藥物治療因感染引起的機體免疫異常是製藥產業的重大難題,已經有超過100項臨床實驗在該領域失敗了,這些臨床試驗

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的失敗可能並不是因為治療而失敗,而是沒有很好地進行疾病診斷。利用我們新發現的標誌物,或許能夠對膿毒血癥患者進行精確分類,使他們獲得更好的治療,甚至恢復原先藥物的功效。"

膿毒血癥患者常常通過 抗生素結合支援療法進行治療。這些治療方案主要是用於抵抗引發感染的病菌而對機體的免疫系統異常不進行幹預。但是,很多研究發現,機體的免疫系統異常比感染本身更加致命。

在膿毒血癥早期,機體免疫系統會釋放大量炎症性細胞因子,部分細胞因子能夠啟用一種叫作胱門蛋白酶的物質,它能夠觸發細胞的爆發性死亡(細胞焦亡),從而幫助機體殺死入侵的病原體,但是這個反應如果不加以控製,也能加重機體自身的損傷。

研究中,研究者們發現了MTA分子在甲硫氨酸迴圈中的作用,這種迴圈被證明在膿毒血癥患者的細胞焦亡中發揮了重要作用。他們檢測了膿毒血癥倖存者和膿毒血癥死亡患者中MTA的水平,發現因膿毒血癥死亡的患者體內MTA明顯升高。同時,他們發現,這種分子在預測膿毒血癥死亡風險的準確率高達80%,其準確率和目前廣泛用於醫院的APACHE II評分類似。隨後,他們通過小鼠實驗證明,通過控製患者體能MTA的水平能夠改善膿毒血癥的症狀。

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但是,MTA想要運用到臨床診斷或治療,研究者們還有很多工作要做。完善檢測工具、明確劑量、闡明MTA在膿毒血癥中的作用機製等都是需要進一步研究的工作。如果研究成果能有進一步突破,還需要在患者中進一步驗證。(生物穀Bioon.com)


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