又發現喝咖啡的新好處——對抗癡呆

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  除了提神,咖啡對健康的價值近年來被越來越多的科學家研究。咖啡似乎可以降低多種疾病風險,如糖尿病、心血管病、帕金森病等。近日,來自IU Bloomington的研究人員發現咖啡因的或許還具備另一種藥用價值——通過提升大腦中一種名為NMNAT2的酶的水平來對抗阿爾茨海默病。

  在此之前,IU Bloomington的研究人員發現了NMNAT2對大腦的保護作用。NMNAT2能夠在大腦中扮演兩個角色:保護神經元免受應激傷害;行使分子伴侶功能,對抗錯誤折疊tau的蛋白,防止神經纖維纏結形成。眾所周知, tau蛋白異常聚集形成的神經元纖維纏結是阿爾茨海默病的生物標誌物之一。

  錯誤折疊的蛋白質已經與多種神經退行性疾病,如阿爾茨海默病,帕金森病,亨廷頓舞蹈病以及肌萎縮側索硬化症(ALS)密切相關。阿爾茨海默病是這些神經退行性疾病中最為常見的,僅在美國,就有540萬人受其影響。隨著人類壽命延長,老年人口數增加,阿爾茨海默病患者也越來越多。

  現在,在這項發表於Scientific Reports上的新研究中,IU Bloomington的科學家Hui-Chen Lu及其團隊使用她們實驗室開發的技術從1,280種化合物中篩選出了24種化合物,發現它們具有增加大腦NMNAT2水平的潛力。而其中之一就是咖啡因。此外,研究發現咖啡因還能夠改善阿爾茨海默病模型小鼠(表達高水平錯誤折疊的tau蛋白的轉基因小鼠)的記憶能力。

  Lu此前的研究發現,阿爾茨海默病模型小鼠產生NMNAT2的水平較低。 為了證實咖啡因的影響,IU研究人員將咖啡因給予表達較低水平NMNAT2的小鼠。結果,小鼠開始產生與正常小鼠相同水平的酶。

  Lu表示,這項工作可以幫助推動開發藥物,增加大腦中NMNAT2酶的水平,從而對抗神經退行性疾病。

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  此前的研究:

  喝咖啡防老年癡呆

  事實上,此前就有其他研究調查過咖啡和認知功能的聯系。2016年11月,一項發表於《老年病醫學雜誌》上的研究表明喝咖啡能夠預防老年癡呆症。威斯康星大學密爾沃基分校的研究小組追蹤調查6467名65歲以上女性,每年評估一次認知能力,並要求她們記錄日常飲用咖啡、茶和可樂的數量以了解咖啡因攝入量。10年後發現,與不攝入咖啡因的調查對象相比,每天攝入超過261毫克咖啡因的女性,10年後得癡呆症的風險低36%。這一數量的咖啡因,相當於2杯星巴克小杯咖啡,或者6杯紅茶。研究人員並不清楚這種關聯存在的原因,但認為,這可能源於咖啡因會結合大腦細胞受體,防止出現認知功能障礙。

  NAT MED:咖啡或可通過抗炎作用保護心血管健康

  2017年1月16日發表於Nature Medicine雜誌上的一項研究發現,一些老年人炎症通路被高度激活,更容易患心血管疾病,而咖啡因能夠阻斷這種炎症過程。

  研究發現一些老年人炎症相關基因活性較高,他們更可能發展成高血壓和動脈硬化。而炎性相關基因活性較低的老年人血液中的咖啡因及其代謝物水平更高。此外,研究人員發現咖啡因似乎阻斷了引起炎症的代謝物。這項研究結果給出一些可用於抗炎治療的 “靶向”物質。

  喝咖啡有益身心健康

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  在2016年11月舉行的世界咖啡科學大會上。來自不同國家的專家學者從不同研究角度得出的結論闡述了咖啡對健康的益處。

  來自西班牙的專家Artalejo,F.團隊重點研究的是喝咖啡對心血管的影響。

  他們的研究表明:咖啡對於心血管有長期有益的作用。在健康人群中,如果每天飲用3—4杯咖啡,心血管疾病風險會降低15%,重度咖啡消費者也不會提高心血管疾病風險,而在已患心血管的人中,喝咖啡也不會有影響。

  他介紹了一項持續了24年針對咖啡與中風的研究:一天攝入3杯以上咖啡,能使中風的概率減少20%。而與不喝咖啡的人相比,每天喝4—5杯咖啡的人,能大大降低心血管疾病與中風風險,重度飲用者(10杯左右)也不會提升風險。

  2013年,2014年他們的研究數據都表明,喝咖啡降低死亡率。特別是女性,每天喝3—4杯咖啡,全因死亡率會降低15%。而高劑量咖啡飲用者,也不會增加死亡率。

  他們的研究還顯示,咖啡的多酚有利於調節血壓,能夠抵消血壓升高的作用。他們在對700多位高血壓患者飲用咖啡的情況進行研究發現,咖啡攝入量與血壓沒有直接關係,但3杯以上,就容易產生不受控血壓。他建議病患在血壓沒有受到監控時建議不要飲用咖啡,血壓在監控之下則可以適量飲用。

  來自芬蘭的Tuomilehto,J.是研究糖尿病的教授。他對喝咖啡對二型糖尿病的研究結論是“喝咖啡越多,糖尿病風險越低”。在咖啡中加糖,對咖啡的作用沒有太大的影響。在全世界有6億糖尿病患者,其中中國占近一億的現狀下,他給出的這個數據非常鼓舞人心:飲用1—2杯咖啡將降低10%糖尿病風險,3—4杯降低20%糖尿病風險,5杯以上降低40%糖尿病風險。喝咖啡越多,患糖尿病風險越低。

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  他們的研究表明,咖啡中產生的綠原酸對我們腸胃和血糖吸收有幫助,能起到抑製作用,相當於抗氧化劑、酚醛化合物,能降低糖尿病風險。而體內咖啡因濃度增加,脂聯素濃度也提高,脂聯素是人體免疫系統標記物,可保護免疫系統。HDL膽固醇是有益的,咖啡攝入會使其提高。咖啡可以使胰島素分泌提高,患血糖症的人喝咖啡會使血糖水平降低。

  來自雲南農業大學的研究團隊的研究則表明:咖啡能夠部分替代鍛煉,咖啡因是世界上應用最廣的中樞神經興奮劑,咖啡因攝入後會迅速被吸收,同時在肌肉里面能夠產生LI-6,進而促進脂肪和肌肉組織中自由脂肪酸的釋放,從而替代部分鍛煉。經過動物測試發現,每天喝三杯咖啡所含的咖啡因能夠增加30%的運動效果。此外,咖啡因還能緩解抑鬱症。

  此外來自德國、土耳其、美國的專家的研究還表明定期飲用咖啡有助於保持DNA的完整性,咖啡能夠提高細胞的免疫力,咖啡與人類癌症之間沒有什麼直接的關係。

  芬蘭教授Tuomilehto,J.還提供了一個咖啡消費數據:芬蘭每人年均消耗咖啡為12公斤,日本為3公斤,中國隻有50克。這麼說來,中國人解除後顧之憂後,還有喝咖啡的潛力。不過,現場不止一位專家提出,最好喝過濾以後的咖啡,對健康比較安全。

  參考資料:

  Caffeine boosts enzyme that could protect against dementia

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