最新國際研究發現:維生素A缺乏可致“阿爾茨海默病”

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最新國際研究發現,阿爾茨海默病的發生可能與胎兒期及新生兒期體內維生素A水平較低有關,阿爾茨海默病的生化反應可能在胎兒期及新生兒期已開始出現。這項研究由哥倫比亞大學宋偉宏教授團隊和重慶醫科大學附屬兒童醫院李廷玉教授團隊共同完成,實驗結果刊登於2017年最新一期的《ActaNeuropathologica》之中。

瞭解“阿爾茨海默病”,與維生素A缺乏有何關聯?

阿爾茨海默病(AD)是一種起病隱匿的進行性發展的神經系統退行性疾病。臨床上以記憶障礙、失語、失用、失認、視空間技能損害、執行功能障礙以及人格和行為改變等全面性癡呆表現為特徵,病因迄今未明。據統計,我國目前60歲以上人群阿爾茨海默病患病率為4.2%,並呈現逐年升高、年輕化的趨勢。目前臨床尚無根治性的藥物出現,由於該病可影響內科疾病的診治和增加患者住院率、死亡率,並且增加照料者照護負擔以及家庭經濟負擔,因而引起社會的廣泛關注。

該項研究對重慶市650名老人的認知狀況做了調查,研究發現維生素A水平低下組中有75%的人存在認知障礙症狀,而維生素A水平正常組隻有47%的人存在認知障礙症狀。因此,該課題組認為維生素A水平與阿爾茨海默病的發生可能存在一定的相關性,並開展了進一步的研究,主要研究結果如下:

①胚胎期亞臨床維生素A缺乏,將會導致大腦出現β澱粉樣蛋白富集形成的斑塊,繼而損傷周圍的神經元細胞,導致出生後出現學習和認知功能障礙。

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②出生後及時補充維生素A,可以部分逆轉已經造成的損傷,且開始補充的時間越早,對神經元的損害越低。但如果出生一段時間後再給予補充,學習和認知功能障礙將無法恢復。

維生素A與學習記憶功能密切相關,需強化補充意識

隨著醫學屆對於維生素A的深入研究,研究人員發現維生素A缺乏可能影響兒童智力發育,甚至會影響遠期的學習和認知能力,進而導致阿爾茨海默病的發生。重慶醫科大學附屬兒童醫院李廷玉教授團隊近年來的動物試驗研究發現,維生素A缺乏會損害成年和老年鼠的學習記憶功能,與學習記憶功能密切相關的腦區是海馬,而LTP(Long Term Potentiation)是學習記憶的重要生理基礎。亞臨床維生素A缺乏可導致少量CA1區神經元缺失和壞死,使海馬神經元細胞核的面積減小,同時直接影響海馬神經元LTP 的誘發,以及減小了LTP誘發後突觸超微結構變化的程度。因而,專家特別提示,從新生兒期開始補充維生素A,可使因亞臨床維生素A缺乏對海馬神經元的影響得到部分恢復。

這幾項研究結果證實,維生素A對出生後大腦皮層的成熟、後部大腦以及視覺和聽覺系統的發育起關鍵作用,即使在已發育成熟的大腦中,神經系統中需要重建結構和功能的部位也需要視黃酸(維生素A的中間代謝產物)的參與。亞臨床維生素A缺乏不僅會損傷學習、記憶能力,影響兒童期大腦發育和智力發育,還可能增加成年後罹患阿爾茨海默病的風險。除維生素A外,維生素D對大腦發育也有一定的促進作用。研究顯示,1,25-(OH)2D3可促進神經生長因子的表達,並啟用移植到體外培養的海馬體中神經突觸的生長。

因此,新生兒出生後應儘早補充預防劑量的維生素AD製劑,尤其是對於孕期、新生兒期維生素A水平較低的高危人群,能夠促進大腦海馬神經元的恢復,減少對學習、記憶功能的損害,同時降低成年後罹患阿爾茨海默病的風險。維生素A作為一種人體必需的脂溶性維生素,對人體的生長髮育及各種生理功能中起到重要作用,長期缺乏或不足還將導致兒童視覺功能發育不良、生長髮育緩慢、造血功能下降、免疫功能降低、易患感染性疾病等。

但是,據世界衛生組織統計,全世界約有2億兒童和2000萬孕婦存在不同程度的維生素A缺乏症。隨著社會和醫療水平的進步,雖然維生素A缺乏率有所下降,但是亞臨床維生素A缺乏率卻逐年上升,究其原因可能與亞臨床維生素A缺乏的臨床表現比較隱匿且不易發現有關,比如像頻繁感冒、腹瀉以及呼吸系統疾病等亞臨床維生素A缺乏表現,家長往往會認為是由於照顧不周、病菌感染引起的。同時,缺乏現狀也與維生素A預防性補充的理念普及不足有關。我國為維生素A中度缺乏國家,與歐美等發達國家不同,兒保醫生往往建議出生後每日進行預防性補充(即伊可新維生素AD滴劑),並且要堅持到3歲,不僅能夠有效緩解我國0-3歲嬰幼兒人群亞臨床維生素A缺乏現狀,並且能降低維生素D缺乏性佝僂病的發病率。

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