究竟是什麼東西讓人在睡覺時無法控製肢體?

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閉上眼,想像你在半夜突然從噩夢中驚醒過來,你試著伸出手去拿床旁的一瓶水,但你意識到,自己四肢僵硬,動彈不得,更別說去拿那瓶水了。

想哭著求救,卻發現自己發不出聲音。

下一秒,你覺得房間極度詭異,總感覺有什麼東西在房間晃蕩。它可能在床腳,在床邊,甚至壓著你的胸部,讓你無法呼吸。你用盡全力去移動自己的身體,然而一切都是徒勞。你試著睡過去,但總有哼哼聲讓你無法入睡。你感到窒息,感覺自己即將心臟病發作。

這就是人在經歷睡眠癱瘓症時所會遇到的情景,民間俗稱「鬼壓身」。很可怕,對不對?

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出現這種症狀的原因到底是什麼,我們的身體怎麼了?

要解釋這個奇怪的現象,那得先對快速眼動睡眠(REM)有一個基本的了解。快速眼動睡眠是睡眠的一個階段,其特徵在於眼睛的隨機運動,肌肉完全癱瘓,對生動夢境比較敏感。

在睡眠期間,先從非快速眼動睡眠(NREM)開始,在入睡90分鐘後進入REM,NREM期和REM期每夜交替出現5次左右。在NREM睡眠期間,全身肌肉放鬆。

有趣的來了:如果人在REM階段未完成之前醒來,就會出現睡眠癱瘓症。此時,人對周遭環境意識清醒,但身體卻處於癱瘓無法控製的狀態。通俗點說,就是大腦醒了,身體還沒醒來。

此外,由於REM睡眠與夢境相關聯,雖然人體肌肉癱瘓,但腦子卻清醒著,而此時夢境的片段還可能繼續在他們的大腦中進行著。因此,人就很容易出現知覺幻象。

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幕後元兇

大腦中的兩種化學物質——甘氨酸和伽馬氨基丁酸(GABA),會使肌肉在REM睡眠期間癱瘓。這兩種化學物質在腦細胞之間發送信號,但使肌肉活躍的神經元卻是關閉的。

在出現睡眠癱瘓症時,感到呼吸困難是由上呼吸道的肌肉麻痹導致的,帶來的感覺就像窒息了一樣。

幻覺,包括感覺和聽覺,在睡眠麻痹中很常見。醒著感受噩夢的來臨,這聽起來很可怕.……還是寧願失眠,也不想經歷一次鬼壓身。

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