為什麼有人會「死不瞑目」?

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人的死和睡一樣,都是需要閉上眼睛的。但有許多人在死亡時依然睜著眼睛,於是很多文化中會將其視為死者心願未了、至死不能安心的表現,稱之為「死不瞑目」,這往往會給他們的家屬帶來更大的哀慟。那麼,究竟人為什麼能夠閉上眼睛,為什麼有人死亡時不閉上眼睛呢?

實際上,閉眼這項生理活動,有相當複雜的組織結構基礎和調控機製。簡單的說,可以理解為特定的肌肉(眼輪匝肌)在某種神經信號的刺激下發生收縮,分別帶動附在肌肉上的皮膚(上下眼瞼,也就是常說的「眼皮」)相對運動,從而讓眼瞼覆蓋住眼球。

當人類即將死亡的那一刻,大腦還能不能產生「閉眼」的信號,這個信號又能不能的順利傳遞到眼輪匝肌,情況就複雜得多了。首先,對於什麼是「死亡」,就有不同的看法。我國目前採用的是「心跳+呼吸」標準:當自主呼吸與心跳都停止了,即可視為死亡。然而,人的大腦此時可能並未死亡,在這種情況下,大腦自動發出「閉上眼睛」的信號,是完全可能的。相反,如果按照腦死亡的標準,比如某人被外力直接損傷了大腦,大腦的活動完全停止(腦電波監測可以反映出來),但心跳和呼吸還在繼續,則「閉眼」的信號就不一定會傳出去,死者的眼皮就可能會保持著睜開的狀態。

此外,2009年發表在《印度臨終關懷學雜誌》(IJPC)上的一項研究,也對這個問題作出了新的探討。

這項研究觀察100位因病去世的人在去世時是否閉著眼睛,並按照他們最初罹患的腫瘤類型進行了分類匯總。其結果大致如下表所示:

患者類型 死亡時閉著眼睛的患者所占比例

全部患者 63%

消化道腫瘤患者 64%

肺癌患者 59%

乳腺癌患者 58%

血液系統腫瘤患者 87%

腦部腫瘤患者 17%

黑色素細胞瘤 50%

雖然這個統計的樣本量較小,但大體上還是可以看出:「死亡時不閉上眼睛的患者」約占到四成,並不是很罕見。

對此,該項研究的作者認為,正是因為腦部腫瘤的存在,導致了顱內壓(ICP)升高,影響了中樞神經的功能,從而阻礙了大腦在最後一刻把「閉眼」的信號發給眼輪匝肌。同理,如果某人生前已經發生了肝性腦病,也會顯著的增加其「死不瞑目」的可能性。

反過來說,倘若一個人臨終時緊閉雙眼,也未必證明他走得相當安詳——在我們做噩夢時,眼瞼也是閉著的呢。

死亡是一個既普通又神秘的過程,人類的社會性讓它註定會被附麗上許多情感、習俗與傳統的因素。而將「死不瞑目」視為逝者尚有遺願的觀念,如果能被生者當成是一種鞭策與自我激勵,倒也無傷大雅;但如果由此而產生負疚感就大可不必了,那不過是逝者還沒來得及閉上眼睛就匆匆遠行了……

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