人類智力未必如想象中獨特

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  據國外媒體報道,一家畫廊外排了許多客人,但它們可不是普通的觀光客。事實上,它們此前從未見過繪畫作品。但在稍加訓練之後,它們便培養出了獨特的審美。

  隻見在各個房間中穿梭,要麼在畢加索的畫作前駐足,要麼流連於莫奈筆下夢幻的畫面。

  這實在令人驚詫,因為它們的大腦比針尖還小——這些“遊客”實際上是一群常見的蜜蜂。

  事實上,識別藝術風格隻是蜜蜂的眾多能力之一。

  蜜蜂可以數到4,可以讀懂複雜的標誌,可以從觀察中學習知識,還可以用暗號和別的蜜蜂交流(即著名的“8字舞”)。它們還能判斷花朵的距離遠近,用最少的努力收集最多的花粉。

  在蜂巢內部,它們的職責包括打掃衛生等,甚至還負責給蜂巢降溫——在天氣炎熱時,它們會將水澆在蜂巢上。

  人類大腦的神經元數量差不多是蜜蜂大腦的10萬倍,但有許多我們引以為傲的能力,在蜜蜂身上其實也有體現。

  那麼,我們的大腦灰質究竟有什麼作用呢?它究竟讓我們與其它動物有哪些不同之處呢?這些問題都將在BBC於11月15日舉辦的“改變世界靈感峰會”上予以討論。

  體積較大的大腦算是浪費空間嗎?

  你吃下的食物中,有五分之一都用來為大腦中的1千億個灰質細胞提供能量。如果這麼大的腦子對我們毫無助益的話,無疑是一種巨大的浪費。

  而好處是很明顯的。至少它能讓我們做起事來更有效率。例如,當蜜蜂搜查一處地方時,它們會對每個物體進行逐個考慮,而擁有更大的大腦的動物則能同時處理多種信息。也就是說,我們可以同時完成多種任務。

  體積更大的大腦還能提高我們的記憶力。蜜蜂隻能記住少數標誌與食物之間的聯系,如果再多,它們就會被搞暈了。

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  而鴿子雖然能認出1800多幅畫,但和人類的知識量相比,這僅僅算滄海一粟。例如,一名記憶力比賽冠軍可以背出圓周率小數點後的數千位數字。

  除了記憶力之外,還有什麼好處?

  達爾文將人與動物之間的區別描述為“類型都是一樣的,隻是程度不同而已”。這一結論可能令我們頗有些沮喪。看看人類文明和我們取得的成就,我們肯定有什麼特殊的能力、是別的動物完全不具備的吧?

  文化、技術、藝術,以及其它多種領域都象征著人類的偉大之處,但你了解的知識越多,就會發現我們的成就越少。例如,獼猴早就懂得了如何用石塊來砸開堅果,新喀鴉能夠用斷掉的樹枝製成鉤子、撿起食物,這兩種都是基本的工具。甚至非脊椎動物也懂一點這方面的知識。例如,條紋蛸(章魚的一種)會收集椰子殼,將它們拖入海中,日後作為自己的藏身之處。

  此外,黑猩猩還會為了美觀、用草裝飾自己的耳朵。其它黑猩猩甚至還會模仿它的行為。一些研究人員將其視為一種文化的表現形式。許多動物似乎還有著與生俱來的公平感,甚至會對同類產生同情心,說明動物也有著豐富的情感生活,這種能力並非為人類所獨有。還有人看見過一條座頭鯨從一條殺人鯨嘴邊救下了一頭海豹,說明動物中也存在利他精神。

  大象可以認出自己的倒影。大象可以認出自己的倒影。

  蜜蜂隻會思考當前的情況,不會回憶過去或想象未來。蜜蜂隻會思考當前的情況,不會回憶過去或想象未來。

  冬天來了,大家都愛上了吃火鍋,而肥牛肉和羊羔肉,則是大家吃火鍋時最喜歡的熱門配菜,在滾燙的火鍋里下一點牛肉或者羊肉卷,想想都覺得美味,但經視大調查記者最近卻接到舉報,說長沙一些市場出售的火鍋牛肉、羊肉,其實根本就是用其他動物的肉,加上香精以及澱粉合成而成,而且,這些造假的牛羊肉卷大量流入了火鍋店等餐飲門店,事實果真如此嗎?

  在長沙很多菜市場,牛肉的均價一般都是35到40元,但是,在高橋冷凍食品市場3棟的“長沙邦成食品有限公司”,成包的牛肉卻便宜得很。

  記者看到,在這個來自山東的產品外包裝上,品名為“肥牛卷”,“配料”也寫著牛肉的字樣,但既然是牛肉,為什麼會如此便宜呢?見到記者質疑,店員語出驚人。

  看來,店員明明知道這些便宜的牛、羊肉存在貓膩,那麼,這些廉價的牛肉、羊肉卷,到底是什麼東西做成的呢?

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  這位銷售店員一會說是這些牛羊肉卷是豬肉做的,一會說是雞鴨肉做的,甚至說加了澱粉,看來,他們自己也說不清究竟是什麼做的,隻是承認並不是牛羊肉。隨後,記者又走訪了多家銷售牛羊肉卷的批發門店以及超市。發現這種蹊蹺的“牛羊肉卷”大有市場。

  記者發現,除了銷售員,收銀員也很清楚,他們銷售的便宜肥牛和羊肉是假冒牛羊肉,但對於這種肉究竟是什麼,他們的回答也是五花八門。

  這到底是什麼肉呢?記者邀請專家進行了辨認。

  一些知情老板向記者表示,市面上低於30塊錢一斤的牛肉都不是真牛肉。

  隨後,記者將情況反映給了長沙市雨花區監督管理局高橋食藥監所,食藥監所的工作人員立即展開了執法行動。面對執法,老板最終也承認,他們銷售的這些牛羊肉,都是其他動物的肉合成加工而成。

  來看看他之前的說法。

  執法人員發現,對於貨品來源,老板也不能第一時間提供依據。

  執法人員對這幾家門店開出責令改正通知書,對於貨品來源,執法人員正在進一步調查。

  除了市場上銷售的牛羊肉卷是假冒,記者還發現了更多假冒牛肉的內幕,有關詳細報道,歡迎繼續關注。

  動物能有意識地思考嗎?

  答案也許與“自我認知感”(sense of

self)有關,有了這種能力,動物才能將自己視作一個個體,也是“意識”(consciousness)的基礎表現形式。

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  在所有使我們與眾不同的能力中,自我意識大概是最難在動物身上衡量的。一種常見的實驗形式是,在動物身上畫一個斑點,然後在動物面前放一面鏡子。

  如果動物注意到了這個斑點、並試圖將斑點搓掉的話,我們就可以假設它認出了自己在鏡子里的影像,說明它有一定的自我概念。

  人類要到18個月大時才會發展出這種能力。不過,有少數幾種動物似乎也具有類似的自我意識,包括倭黑猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩、大猩猩、喜鵲、海豚和虎鯨。

  這樣說來,我們難道毫無特別之處嗎?

  先別急著得出結論。有一些精神能力也許是人類所獨有的。為了理解這些能力是什麼,讓我們來想象一下一家人圍坐在桌邊吃飯時談笑風生的場面。首先,無論我們白天思考了什麼、經曆了什麼,我們總能找到合適的詞句來描述這些經曆,講給周圍的人聽。

  其它動物都無法如此自如地進行交流。

  例如,蜜蜂可以通過舞蹈說明花叢的位置,甚至能警告其它蜜蜂附近有危險的昆蟲,但它們無法描述自己的其它經曆,隻能說明與當前情況有關的幾點事實。而人類語言則沒有這種限制。我們可以自由組合各種單詞,描述自己內心深處的情感,或是闡釋物理法則。

  而如果我們找不到合適的詞,還能創造出新的單詞。

  更了不起的是,我們的大多數對話內容都與目前情況無關,而是關於過去或未來,這也是我們的特有能力之一。

  我們已經發現,人類可以比其它動物回憶起更多的事實,這也就是所謂的“語義記憶”。但昆士蘭大學的托馬斯·薩登多夫(Thomas

Suddendorf)在改變世界靈感峰會上指出,除了用語言之外,我們還能用多種感官回憶起過去發生的事情。

  例如,我們不僅知道巴黎是法國的首都,還能回憶起在首次造訪盧浮宮時看到的景色、聽到的聲音。

  最重要的是,回憶過去的能力還賦予了我們想象未來的能力,因為我們可以用此前的經曆預測未來會發生的情景。

  例如,你在想象下一次旅行時,也許會回憶起之前的旅行經曆,從中思考自己喜歡什麼樣的酒店、計劃要去觀光的景點、挑選想吃的食物等等。

  其它動物似乎都不會產生如此複雜詳細的記憶,也不會提前計劃好整套行動流程。

  甚至連蜜蜂也隻能對當前的情境做出反應,而不會考慮到下一朵要采摘的花,更不會緬懷自己幼蟲時期的往事。

  有了語言能力和回憶過去、想象未來的能力,我們便可以與他人分享自己的經曆和願景,建立起共同的知識網絡,並讓其代代相傳。若是沒有這種能力,人類的科學、農業、技術、文學等成就都將無從實現。

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